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李莲英是个好太监还是坏太监?

2019-07-10 18:37 weila

讲起历史上的宦官干政,人们都是憋着一肚子的气。从皇帝专政以来,太监就成为一股不可忽视的政治力量。

李莲英是西太后跟前最得宠的太监。批评西太后的人,往往拿李莲英说事,说她宠信太监,祸乱朝廷。甲午战败之后,御史们也咬住这一点不放,把李莲英骂得狗血淋头。连两江总督刘坤一见太后,都直言不讳地指出这一点。西太后却一直感到很冤,连声说她没有宠信过宦官,李莲英从来就没有对政事插过一句嘴,凭什么说人家干政?

的确,李莲英没有对任何一件政务发表过意见。他为人相当低调,能让人则让人,能帮人则帮人,宫女和太监都挺喜欢他。有宫女评价说,他很像一种梨,长得不好看,但吃起来很甜。甲午战争前,西太后派他陪醇亲王到天津校阅海军,外臣们听说他来了,都想借机拍拍马屁,可他一个也不见,还亲自给王爷洗脚,满副精神伺候着。戊戌政变之后,西太后跟光绪帝闹翻,他也不像外人传的那样,作威作福,给皇帝气受,而是尽量做些补救工作,让皇帝能过得去。

所以,西太后觉得冤。可是,一个不争的事实是,当时朝野上下,几乎像点样的大臣,都会竞相拍李莲英的马屁,连王公贵族,都跟他称兄道弟。李莲英也的确聚敛了大笔的财富,富埒王侯。一个既不弄权,又为人低调的人,怎么可能有这样的际遇呢?

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其实,只要李莲英在西太后身边,还能得到太后的宠信,对于下面的人而言,他就非常有价值。道理很简单,当年的西太后,就是大发一分彩的最高统治者,高高在上,她的喜怒哀乐,都可能福人祸人。古语道,伴君如伴虎。如果能结交一个太后身边的人,最低限度,也可以打探一下太后对某些事情的真实看法,以后朝堂对答,至少称旨的概率要高些。称旨的时候多了,好处自然多多。朝堂之上,无论皇帝还是太后,很少暴露自己的真实想法,但是回到宫里休息之时,一放松,未免会在不经意间,流露出对某人、某事的真实看法。竞相结交李莲英的人,要的,就是这种“情报”。

当然,李莲英的作用和他在权力圈的价值,还远不止于此。说他不干政,不就政事发言,那是西太后的一种印象。以情理推论,正式的发言也许是没有的,但非正式的影响,却很难说没有。

张荫桓是李鸿章手下很得力的洋务干将,虽然不是科举出身,但为人精明能干,在仕途上一直都很顺利,长期主持总理衙门。可是,在戊戌政变之后,他却是西太后指名要杀的人,跟老佛爷最恨的谭嗣同等人是一个待遇。只是因为英国公使的干预,他才保住了一条命,被发配新疆。说实在的,在百日维新期间,说张荫桓倾向变法不假,但当时倾向变法的人多了,他也没有干过什么出格的事,说过出格的话,或者跟康、梁有过特别的关系。西太后却似乎恨他入骨,非杀之而后快。戊戌时没能杀了,到了庚子年闹义和团,西太后跟所有的外国人都闹翻后,第一件事就是传谕新疆,把张荫桓给杀了。

这事,据张荫桓自己讲,应该是李莲英从中作怪。当年他出使英国,回来的时候,给两宫太后各备了一份礼物,超大个的宝石两颗。一为祖母绿,一为红霞帔,绿的值钱,送给揽权的西太后;红的差点,送给“好好先生”东太后。外臣送礼,都得经过李莲英的手。一般明白事儿的,都得另备一份稍差一点的礼品,送给李莲英。可是张荫桓忘记了这个关键的一环,什么也没给李大总管准备。当然,李莲英很守规矩,礼物还是照样送到了西太后手上,西太后也挺高兴,拿着大个的祖母绿把玩不已。可是这个时候,李莲英来了一句:“难为他如此明白,难道咱们这边儿,就不配用红的吗?”这一句话,说得西太后脸色大变。